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Ictericia en Adultos (Hiperbilirrubinemia)

Ictericia en Adultos (Hiperbilirrubinemia)

¿Qué es la ictericia?

La ictericia ocurre cuando la piel, esclera (el blanco de los ojos) y las membranas mucosas se vuelven amarillas. Este color amarillo es debido a los altos niveles de bilirrubina, un pigmento amarillo-anaranjado de la bilis. La bilis es el líquido que segrega el hígado. La bilirrubina se forma al descomponer los glóbulos rojos.

¿Cuáles son los síntomas de la ictericia?

A veces, puede que no haya síntomas y la condición se encuentra por casualidad. La severidad de los síntomas depende de las causas subyacentes y de cómo de rápido o despacio progresa la enfermedad.

Si tienes un caso de ictericia de corto plazo (normalmente causado por una infección) puedes tener los siguientes síntomas:

  • Fiebre
  • Frio
  • Dolor abdominal
  • Síntomas parecidos a los de la gripe
  • Cambios en el color de la piel

Si tu ictericia no la ha causado una infección, puedes tener síntomas como la perdida de peso o picor en la piel (prurito). Si la ictericia se debe a un cáncer pancreático o del tracto biliar, el síntoma más común que vas a tener es el dolor abdominal. A veces puedes tener ictericia a la vez que una enfermedad del hígado si tienes:

  • Hepatitis crónica
  • Pioderma gangrenoso (un tipo de enfermedad de la piel)
  • Hepatitis aguda B o C
  • Poliartralgias (inflamación de las articulaciones)

¿Qué causa ictericia?

La ictericia puede causarla un problema en cualquiera de las tres fases de producción de bilirrubina.

Antes de la producción de bilirrubina, puedes tener lo que se llama ictericia no conjugada debido al aumento de los niveles de bilirrubina causado por:

  • La reabsorción de un hematoma grande (una recolección de sangre coagulada o no coagulada debajo de la piel)
  • Anemias hemolíticas (se destruyen los glóbulos y se sacan del torrente sanguíneo antes de que su ciclo de vida haya terminado)

Durante la producción de bilirrubina, algunas de las causas de la ictericia son:

  • Virus:
    • Hepatitis A
    • Hepatitis Crónica B o C
    • Infección por el virus Epstein-Barr (mononucleosis infecciosa)
  • Alcohol
  • Enfermedades autoinmunes
  • Defectos metabólicos genéticos raros
  • Medicamentos:
    • Paracetamol
    • Penicilina
    • Anticonceptivo oral
    • Clorpromacina (Thorazine®)
    • Esteroides estrogénicos o anabólicos

Después de que se produce la bilirrubina, la ictericia puede causarla:

  • Cálculos biliares
  • Inflamación de la vesícula biliar
  • Cáncer de la vesícula biliar
  • Pancreatitis

¿Cuáles son los riesgos de contraer ictericia?

Durante la producción de bilirrubina, los hombres y mujeres de mediana edad, en general, son los que más afectados se ven. La gente que tiene hepatitis y beben demasiado alcohol también tienen un mayor riesgo.

¿Cómo diagnosticará el médico tu ictericia?

Tu médico diagnosticará la ictericia buscando señales de enfermedad del hígado como:

  • Hematomas en la piel
  • Angiomas de araña (recolección anormal de vasos sanguíneos cerca de la superficie de la piel)
  • Eritema palmar (coloración roja en las palmas de las manos y puntas de los dedos)

Un análisis de orina que sea positivo para bilirrubina indica la presencia de ictericia conjugada. Lo que se encuentre en el análisis de orina debe de confirmarse mediante una prueba de suero. La prueba de suero incluirá:

  • Recuento sanguíneo o hemograma (CBC por sus siglas en inglés)
  • Niveles de bilirrubina

Tu médico también hará un examen para determinar el tamaño y la sensibilidad de tu hígado. Él o ella pueden usar imágenes [ultrasonograma o tomografía computarizada (CT por sus siglas en inglés)] y una biopsia del hígado para confirmar el diagnóstico.

¿Cuáles son los tratamientos para la ictericia?

Se pueden tratar las causas y las complicaciones. Sin embargo, la ictericia normalmente no requiere tratamiento en los adultos (es un problema más severo en los bebés). El picor, si es molesto, puede aliviarse con colestiramina.

¿Cuáles son algunas de las complicaciones/ efectos secundarios de los tratamientos de la ictericia?

  • Estreñimiento
  • Hinchazón
  • Dolor de estómago
  • Gases
  • Incomodidad de estómago
  • Vómitos
  • Diarrea

¿Cómo se puede prevenir la ictericia?

Debido a que hay muchas causas de la ictericia, es difícil proporcionarte con una lista de medidas específicas de prevención. Algunos consejos generales incluyen:

  • Evita una infección de hepatitis
  • Toma los límites recomendados de alcohol
  • Mantén un peso saludable
  • Maneja tu colesterol

Esta información proviene de la Cleveland Clinic y no es su intención reemplazar el consejo de su médico o proveedor de servicios de salud. Por favor consulte a su proveedor de salud par información acerca de una condición médica específica. ©The Cleveland Clinic 1995-2021

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