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Enfermedad de la úlcera péptica

Enfermedad de la úlcera péptica

La úlcera péptica es una enfermedad en la que hay unas llagas o úlceras dolorosas en el revestimiento del estómago o la primera parte del intestino delgado (el duodeno). Normalmente, hay una gruesa capa de mucosa que protege el revestimiento del estómago de los efectos de los jugos digestivos. Pero hay muchas cosas que pueden hacer disminuir esta capa protectora, permitiendo que ocurran úlceras.

¿Qué causa las úlceras?

No se ha encontrado una única causa para las úlceras. Sin embargo, ahora está claro que las úlceras se crean por un desequilibrio, o irregularidad, entre los líquidos digestivos ácido hidroclórico y la pepsina (una encima digestiva) que hay en el estómago y duodeno.

Las úlceras las puede causar:

  • Las infecciones con un tipo de bacteria llamado helicobacter pilori (H. Pilori)
  • Uso de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (NSAID por sus siglas en inglés), como la aspirina, naproxeno (Aleve®, Anaprox®, Naprosyn®, y otros), ibuprofeno (Motrin®, Advil®, Midol®, y otros), y muchos otros disponibles con receta médica. Incluso la aspirina cubierta con una sustancia especial puede causar úlceras.
  • Excesiva producción de ácido por una enfermedad llamada síndrome Zollinger-Ellison (gastrinoma). Un gastrinoma es un tumor de las células que producen ácido en el estómago, que aumenta la cantidad de ácido que se produce.

¿Pueden los alimentos picantes causar úlceras?

Aunque es verdad que los alimentos picantes pueden hacer que las úlceras sean más dolorosas, lo cierto es que no se sabe que las causen.

¿Cuáles son los síntomas de las úlceras a los que debo estar atento?

Las úlceras pueden no tener ningún síntoma. Cuando hay síntomas, pueden incluir:

  • Un dolor prolongado o ardiente en la parte del medio o superior del estómago entre comidas o a la noche
  • Hinchazón
  • Ardor de estómago
  • Nauseas o vómitos

En los casos severos, los síntomas pueden incluir:

  • Heces oscuras o negras (debido a la hemorragia)
  • Vómitos
  • Pérdida de peso
  • Dolor severo en la parte media y superior del abdomen

¿Si tomo medicamentos anti-inflamatorios no esteroideos, tendré mayor riesgo de tener una úlcera?

El riesgo de tener una úlcera está relacionado con la dosis de dicho medicamento (lo que quiere decir que cuanto más tome, más aumenta el riesgo). El riesgo aumenta con:

  • La edad (más probable con gente por encima de los 60 años de edad)
  • Género (ocurre más frecuentemente en las mujeres que en los hombres)
  • Uso conjunto de cortico-esteroides (como los que se toman para el asma o para el lupus) y los medicamentos anti-inflamatorios no esteroideos
  • La cantidad de tiempo que se haya estado tomando medicamentos anti-inflamatorios no esteroideos
  • Historial de enfermedad de úlcera

¿Es la úlcera una condición seria?

Aunque las úlceras a menudo se curan solas, no debes de ignorar las señales de aviso. Si no se tratan adecuadamente, las úlceras pueden llevar a tener serios problemas de salud, incluyendo:

  • Hemorragias
  • Perforación (un agujero en la pared del estómago)
  • Obstrucción de la salida gástrica (debido al hinchazón o las cicatrices) que bloquea el paso del estómago al intestino delgado

Tomar medicamentos anti-inflamatorios no esteroideos puede causar cualquiera de los problemas mencionados, sin aviso ninguno. El riesgo es especialmente preocupantes para aquellos de más de 75 años de edad y para aquellos que tienen un historial de enfermedad de úlcera péptica.

¿Quién tiene más probabilidad de tener una úlcera?

Puedes tener más probabilidades de tener una úlcera si:

  • Tienes una infección de la bacteria H. Pilori
  • Tomas medicamentos anti-inflamatorios no esteroideos (NSAID por sus siglas en inglés - como por ejemplo aspirina, ibuprofeno, naproxeno, y muchos otros)
  • Tienes un historial familiar de úlceras
  • Fumas
  • Tienes otras enfermedades como enfermedades del hígado, de los riñones o de los pulmones
  • Bebes alcohol con regularidad

¿Cómo se diagnostican las úlceras?

Tu médico puede ser capaz de diagnosticar simplemente hablando contigo sobre tus síntomas. Sin embargo, para confirmar el diagnóstico, se puede hacer una de varias pruebas. Primero, tu médico te puede pedir que tomes medicamentos para bloquear el ácido durante un corto periodo de tiempo para ver si tus síntomas mejoran.

Si los necesitas, tu médico te puede recomendar un procedimiento llamado endoscopia superior . En este procedimiento, el médico mete un tubo pequeño, con luz (endoscopio) por la garganta y hasta el estómago para ver si hay anormalidades. El procedimiento se hace normalmente si estás teniendo síntomas severos de úlceras.

A menudo, los médicos darán un tratamiento sin confirmar el diagnóstico con una endoscopia. Si es probable que la causa no sea por tomar medicamentos anti-infamatorios no esteroideos (NSAID por sus siglas en inglés), entonces es muy probable que la causa sea el H. Pilori. La mayoría de los médicos harán pruebas para ver si es H. Pilori y tratarán específicamente esta bacteria, además de dar medicamentos para reducir los síntomas.

El H. Pilori se puede descubrir bien tomando una muestra durante una endoscopia superior, o indirectamente con un análisis de sangre o prueba de respiración.

¿Cómo se tratan las úlceras?

Hay varias formas de tratar las úlceras, incluyendo hacer cambios a tu estilo de vida, tomar medicamentos, y/o tener una cirugía.

Estilo de vida

Si tienes una úlcera, lo primero que debes hacer es eliminar las sustancias que puedan estar causándola. Si fumas o bebes alcohol, para. Si se cree que la causa de la úlcera es tomar medicamentos anti-inflamatorios no esteroideos (NSAID por sus siglas en inglés), también debes parar de tomarlos.

Medicamentos
  • Inhibidores de la bomba de protones (IBP - PPI por sus siglas en inglés): Los inhibidores de la bomba de protones reducen el ácido y permiten que la úlcera se cure. Los IBP incluyen Prilosec®, Prevacid®, Aciphex®, Protonix®, y Nexium®).
  • Antibióticos: Los antibióticos se usan para tratar el H. Pilori. Hay muchas combinaciones de antibióticos que se toman durante dos semanas, junto con los IBP. Algunos médicos también recomiendan tomar Pepto-Bismol®.
Endoscopia

Algunas úlceras hemorrágicas se pueden tratar mediante una endoscopia.

Cirugía

Se puede necesitar una operación quirúrgica si la úlcera ha creado un agujero en la pared del estómago o si hay una hemorragia seria.

¿Beber leche cura las úlceras?

No. La leche puede empeorar tu úlcera. La leche proporciona un alivio breve al dolor de la úlcera porque cubre el recubrimiento del estómago. Pero la leche también causa que tu estómago produzca más ácido y jugos digestivos, que pueden empeorar las úlceras.

¿Cómo puedo prevenir las úlceras?

  • Si fumas, para. La gente que fuma tiene el doble de posibilidades de desarrollar úlceras. Las úlceras también se curan m más lentamente en la gente que fuma.
  • No bebas demasiado alcohol.
  • Si tienes síntomas de una úlcera, contacta con tu médico.
  • No uses demasiado los medicamentos anti-inflamatorios no esteroideos.
Referencias:

Esta información proviene de la Cleveland Clinic y no es su intención reemplazar el consejo de su médico o proveedor de servicios de salud. Por favor consulte a su proveedor de salud par información acerca de una condición médica específica. ©The Cleveland Clinic 1995-2021

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