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Visión General del Alzheimer y la Demencia

Visión General del Alzheimer y la Demencia

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

La Enfermedad de Alzheimer es una enfermedad progresiva y mortal del cerebro. De acuerdo con el informe 2011 Alzheimer’s Disease Facts and Figures de la Asociación del Alzheimer, 5.4 millones de personas en estados Unidos tienen la enfermedad del Alzheimer. Con la población envejeciendo, y sin un tratamiento exitoso, para el 2050 habrá 16 millones de americanos y 106 millones de gente en todo el mundo que sufrirá de Alzheimer.

El mayor factor de riesgo para desarrollar Alzheimer , pero la pérdida severa de memoria no es una parte normal de hacerse mayor. El Alzheimer es la forma de demencia más común entre la gente mayor.

¿Cuáles son los síntomas del Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer afecta las zonas del cerebro que son esenciales para pensar, para la memoria, y el comportamiento. Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer incluyen:

  • Pérdida de la memoria
  • No recordar donde has puesto las cosas
  • Dificultad en realizar las tareas que acostumbras a hacer
  • Cambios en la personalidad y el comportamiento
  • Mal criterio o disminución del criterio
  • Problemas con el lenguaje
  • Disminución de las habilidades viseo-espaciales (problemas entendiendo la relación espacial en relación con los objetos)

¿Que causa la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad del Alzheimer la causa una acumulación anormal de proteínas en el cerebro. La acumulación de proteínas – proteína amiloide y proteína tau – lleva a la muerte de las células.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la enfermedad del Alzheimer?

Los factores de riesgo para la enfermedad del Alzheimer incluyen:

  • La edad
  • el historial familiar
  • Ciertos genes
  • Alta presión sanguínea
  • Altos niveles de colesterol

Los factores protectivos incluyen:

  • Actividad mental
  • Educación
  • Actividad física
  • La dieta mediterránea o cualquier otra dieta sana que incluya antioxidantes

¿Cómo de común es la enfermedad del Alzheimer?

Una de cada 10 personas mayores de 65 años y casi la mitad de las personas de más de 85 tiene la enfermedad del Alzheimer. El Alzheimer puede afectar a gente en los 40 años. El porcentaje de gente que tiene Alzheimer sube cada década por encima de los 60 años.

Mientras el Alzheimer es la causa más común de demencia (contabilizando el 62 por ciento al 70 por ciento de los casos), hay otras causas. Estas incluyen:

  • Demencia frontotemporal
  • Enfermedad de Parkinson o Huntington
  • Demencia cuerpos de Lewy
  • Demencia vascular
  • Enfermedad del riñón o el hígado
  • Deficiencia de la vitamina B12
  • Problemas de tiroides
  • Mala reacción a los medicamentos
  • Abuso de alcohol o drogas
  • Trastornos psiquiátricos

¿Cómo se diagnostica la Enfermedad de Alzheimer?

Las pruebas que se usan para diagnosticar el Alzheimer o para descartar otras enfermedades:

  • Prueba del estado mental, - mide cómo de grande es el declive en la función mental (orientación, memoria y habilidad lingüística).
  • Pruebas neuropsicológicas – miden el humor, el pensamiento y la personalidad
  • Imagen por Resonancia Magnética (IRM)
  • Análisis de sangre – Pruebas de recuento de glóbulos, niveles de vitaminas, función del hígado y los riñones, equilibrio de minerales y función de la glándula tiroidea
  • Tomografía de emisión de positrón (PET por sus siglas en inglés) escaneo metabólico y amiloideo en algunos pacientes

Las imágenes del cerebroaydan a diagnostica y entender la enfermedad del Alzheimer. Por ejemplo:

  • Imágenes de resonancia magnética (MRI por sus siglas en inglés) pueden mostrar que el cerebro ha encogido (atrofia)
  • Los escáneres FDG PET pueden mostrar el metabolismo del cerebro. (FDG es la molécula trazador usada para mostrar cómo funcionan los tejidos y órganos)
  • Los escáner PET amiloides muestran niveles más altos de la proteína amiloide en el cerebro.

¿Cómo progresa (empeora) la enfermedad del Alzheimer?

La progresión del Alzheimer se puede dividir en varias fases:

  1. Sin síntomas, con Alzheimer presente en el cerebro
  2. Síntomas leves, con cambios del Alzheimer en el cerebro. Esto se llama Alzheimer prodromal y es la fase anterior a la demencia por Alzheimer.
  3. Demencia por Alzheimer
  4. Demencia por Alzheimer (leve), en la que las funciones diarias empiezan a estar dañadas
  5. Demencia por Alzheimer (moderada), en la que el pensamiento y las habilidades de la memoria empeoran. Los cambios en el comportamiento son normales en esta fase.
  6. Demencia por Alzheimer (severa) está unida a un daño muy serio. La gente en esta fase tiene problemas andando y sufren de incontinencia

¿Cómo pasan los cambios en el cerebro por causa de la enfermedad del Alzheimer?

Los cambios clave en el cerebro por Alzheimer incluyen:

  • Encogimiento del cerebro. Se llama atrofia
  • La pérdida de células nerviosas
  • La presencia de placas neuriticas amiloides (depósitos de proteínas que se juntan entre las células nerviosas, o neuronas)
  • La presencia de ovillos neurofibrilares (fibras torcidas en las células nerviosas, que se piensa que contribuyen a la rotura de células)
  • Inflamación del cerebro (hinchazón)

¿Qué medicamentos se usan para tratar la enfermedad del Alzheimer?

Los medicamentos que se usan para tratar la enfermedad de Alzheimer incluyen los inhibidores de colinesterasa (donepezilo, rivastigmina, y galantamina) y los antagonistas de NMDA, memantina :

Inhibidores de colinesterasa

Estos medicamentos funcionan ralentizando el proceso de destrucción de la acetylcholine, el elemento químico que ayuda a las células nerviosas a comunicarse. No curan el Alzheimer ni paran la progresión de la enfermedad, pero pueden ayudar a aliviar algunas discapacidades de la memoria, reducir algunos de los síntomas del comportamiento. Los efectos secundarios más comunes de estos medicamentos son las nauseas, los vómitos, y la diarrea. En algunas personas, puede ocurrir pérdida del apetito, insomnio o pesadillas, debilidad, o desmayos.

La memantina

La memantina bloquea los receptores cerebrales y se piensa que puede mejorar los daños en las células causados por la enfermedad de Alzheimer. Los efectos secundarios incluyen el cansancio, solores de cabeza y mareos.

Los pacientes pueden ayudar a desarrollar nuevos y mejores tratamientos para el Alzheimer participando en ensayos clínicos. La Cleveland Clinic Lou Ruvo Center for Brain Elath está llevando a cabo varios ensayos para medicamentos muy prometedores.

¿Cuál es el pronóstico para la gente que padece la Enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer empeora progresivamente con el tiempo y finalmente es fatal. El modo en que se desarrolla varia de persona a persona.

¿Qué investigación se está haciendo para la enfermedad del Alzheimer?

Los investigadores continúan estudiando los medicamentos para tratar la enfermedad de Alzheimer. Se necesitan estudios cuidadosamente diseñados y conducidos para conseguir una imagen clara de la seguridad y efectividad antes de que se considere poder aprobar dichos medicamentos.

Esta información proviene de la Cleveland Clinic y no es su intención reemplazar el consejo de su médico o proveedor de servicios de salud. Por favor consulte a su proveedor de salud par información acerca de una condición médica específica. ©The Cleveland Clinic 1995-2014

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