Cleveland Clinic Logo
Enfermedad Herpética Ocular

Enfermedad Herpética Ocular

¿Qué es la enfermedad herpética ocular?

Hay una familia de virus llamados los virus del herpes. Dos de estos virus pueden causar infecciones en el ojo, que se llama enfermedad herpética ocular. Estos dos virus no son el mismo virus que causa el herpes genital, y la enfermedad herpética ocular no es una enfermedad de transmisión sexual.

Uno de los virus que causa la enfermedad herpética ocular se llama el virus de la varicela zóster. Es el mismo virus que causa la varicela y también la enfermedad del sistema nervioso llamada "culebrilla". Cuando este virus afecta al ojo, se llama herpes zóster oftálmico.

El otro virus que causa la enfermedad herpética ocular se llama herpes simplex tipo 1. El herpes simplex tipo 1 es el mismo virus que causa los herpes labiales en la boca. En el ojo, normalmente causa una infección de la córnea. Esta infección se llama herpes simplex queratitis.

Aunque ambos problemas son causados por el virus del herpes, son diferentes tipos de infecciones que pueden necesitar diferentes tipos de tratamiento.

¿Cómo se desarrolla la enfermedad herpética ocular?

Como muchos virus, los virus del herpes simplex 1 y de la varicela zóster están de hecho presentes en la mayoría de los adultos. Los virus de la familia de los herpes suelen vivir alrededor de las fibras nerviosas en los humanos sin causar nunca ningún problema. Ocasionalmente, los virus comienzan a multiplicarse, o se mueven de una zona del cuerpo a otra, y eso es cuando la enfermedad herpética se manifiesta. Esto suele ocurrir cuando el sistema inmune del cuerpo está debilitado por algún otro problema de salud.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad herpética ocular?

Los dos tipos distintos de enfermedad herpética ocular tienen diferentes síntomas. Una cosa que tienen en común, no obstante, es que los dos pueden ser muy dolorosos porque afectan a los nervios directamente.

El problema probablemente será herpes zóster oftálmico si tu médico encuentra alguno o todos estos síntomas:

  • Dolor en o alrededor de uno de los ojos solamente
  • Color rojo, sarpullido, o irritación en los párpados y alrededor de los ojos, especialmente en la frente (a veces el sarpullido sale en la punta de la nariz)
  • Color rojo en el ojo
  • Hinchazón y nubosidad en la córnea

El problema es probablemente herpes simplex queratitis si tu médico ve los siguientes síntomas:

  • Dolor en o alrededor uno sólo de los ojos
  • Color rojo en el ojo
  • Disminución de la visión
  • Una sensación de tener suciedad o "arenilla" en el ojo
  • Lágrimas que se desbordan
  • Dolor cuando miras la luz brillante
  • Hinchazón o nubosidad de la córnea

Puede que tu médico quiera usar pruebas especiales si parece que puede ser una enfermedad herpética del ojo. Por ejemplo puede que te tomen la presión dentro del ojo. También hay un tinte especial llamado fluoresceína que puede que el médico te ponga en el ojo. Este tinte brilla bajo la luz ultravioleta y mostrará al médico si el virus está causando problemas en la superficie del ojo.

¿Cómo se trata el herpes zóster oftálmico?

Debido a que el herpes es un virus, los antibióticos como la penicilina no son un tratamiento eficiente. Los únicos medicamentos que funciona contra las infecciones del herpes son los medicamentos antivirales.

Dependiendo de cómo de serio sea el herpes zóster oftálmico y qué parte del ojo está afectada, tu médico te recomendará unas gotas oculares, píldoras, o ambas. Independientemente de que medicamento te recomienden, es importante seguir usando el medicamento por la cantidad de tiempo que tu médico te recomiende. Aunque el ojo pueda empezar a verse mejor y a sentirse mejor, la infección puede volver si paras de tomar los medicamentos demasiado pronto.

Si la infección está afectando a la córnea, se pueden recomendar otro tipo de gotas llamadas corticoesteroides. Los corticoesteroides te ayudarán a controlar la enfermedad, pero también puede aumentar la presión en el ojo de algunas personas. Si estás usando corticoesteroides, es importante que te pases por la oficina del médico para que te tomen la presión.

Te pueden recetar otro tipo de gota ocular para mantener la pupila dilatada. Esto ayudará a los fluidos naturales, lo que previene que la presión aumente.

Desafortunadamente, la enfermedad herpética ocular puede ser muy dolorosa incluso varios días después del tratamiento cuando el ojo empieza a verse mejor. Esto puede ser desalentador, pero no significa que el tratamiento es un fracaso. Los medicamentos están funcionando, y el dolor desaparecerá eventualmente.

¿Cómo se trata el herpes simplex queratitis?

Para tratar el herpes simplex queratitis se recetan el mismo tipo de gotas para los ojos y píldoras. También es igual de importante usar los medicamentos como te lo hayan recomendado, y el ir a todas las visitas con tu médico.

Esta información proviene de la Cleveland Clinic y no es su intención reemplazar el consejo de su médico o proveedor de servicios de salud. Por favor consulte a su proveedor de salud par información acerca de una condición médica específica. ©The Cleveland Clinic 1995-2014

index#s8861


The Cleveland Clinic
Center for Consumer Health Information
216/444-3771 or 800/223-2273 ext.43771
healthl@ccf.org
©The Cleveland Clinic 2014