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La Artritis de la Mano y de la Muñeca

La Artritis de la Mano y de la Muñeca

¿Qué es la artritis?

La artritis es una enfermedad del cartílago de las articulaciones. Puede ocurrir como resultado de una inflamación aguda o crónica de una articulación y de los tejidos blandos que están a su alrededor, después de una lesión de la articulación, o por causas genéticas y medioambientales que de momento no se han definido bien. Se caracteriza por el deterioro progresivo de la articulación y la pérdida del cartílago que es el "amortiguador" blando que cubre las articulaciones. Este desgaste causa cambios estructurales visibles en los rayos x. Puede ser que los tejidos blandos estabilizadores también se deterioren. La artritis es, con frecuencia pero no siempre, dolorosa y eventualmente resulta en la limitación del movimiento, deformidad de la articulación y la pérdida del funcionamiento.

¿Cuáles son los tipos y las causas de la artritis?

La forma más comun de artritis, es la artritis degenerativa u osteoartritis que puede afectar una o más articulaciones en cualquier lugar del cuerpo. La artritis degenerativa ocurre cuando eres más mayor y afecta sobre todo a las manos y las articulaciones que soportan el peso corporal. La artritis degenerativa puede causar dolor, deformidad, y limitación de movimientos.

Se piensa que un número de factores son importantes en el desarrollo de esta enfermedad. Las consideraciones mecánicas (por ejemplo, la estabilidad articular y alineamiento), afectan la distribución de las fuerzas a través de la articulación y por lo tanto impactan la longevidad de la articulación. Las lesiones traumáticas y las infecciones que resultan de las irregularidades de la articulación y de su pesado uso son factores de riesgo. Algunas personas heredan la tendencia a desarrollar la artritis degenerativa, aunque esta predisposición genética no se comprende bien de momento. Típicamente, estos individuos son afectados a temprana edad.

La artritis también puede desarrollarse como resultado de una enfermedad inflamatoria sistemática, la más común de las cuales es la artritis reumatoide. Otras "artropatías" inflamatorias incluyen el lupus, la gota, la pseudogota, espodilitis anquilosante , y la artritis relacionada con la enfermedad inflamatoria del intestino o psoriasis.

La artritis reumatoide es una enfermedad del synovium, un tejido que cubre y nutre las articulaciones y los tendones a lo largo del cuerpo. Como parte de esta enfermedad, el synovium se prolifera causando la destrucción local de los huesos, las articulaciones y los tejidos blandos. Comunmente, la enfermedad empieza en las articulaciones periféricas (las manos y los pies) y frecuentemente es simétrica, eventualmente involucra múltiples articulaciones. Su causa también es desconocida, aunque se piensa que los factores genéticos son críticos. La artritis reumatoide es una enfermedad inflamatoria que afecta tu cuerpo entero, especialmente tus articulaciones.

¿A quién afecta la artritis?

La artritis degenerativa afecta practicamente a todos, especialmente a los pacientes de avanzada edad. Las mujeres son comunmente más afectadas que los hombre y con frecuencia a una edad más temprana. Los rayos X revelan degeneración en las articulaciones en aproximadamente el 60% de los adultos mayores de 60 años y de 80% a 90% de los pacientes mayores de 75 años.

La artritis inflamatoria, específicamente la artritis reumatoide, afecta alrededor del 2.5% de la población adulta. Las mujeres tienen tres veces más probabilidades que los hombres a desarrollar esta enfermedad. Aunque le puede dar a personas de cualquier edad, la edad cumbre de su inicio es entre los 20 y 40 años.

¿Cuáles son los síntomas?

No todos los pacientes con artritis degenerativa se quejarán de dolor, de pérdida de mobilidad o de deformidad. La severidad de los síntomas tiene solo una cierta correlación con la severidad de la artritis como se juzga en los rayos X.

Las lesiones menores de la articulación pueden agravar la degeneración de la articulación subyacente dando como resultado síntomas artríticos no experimentados previamente. Estos síntomas son conectados más apropiadamente a la artritis pre-existente que a la reciente ya que relativamente son lesiones traumáticas de menor importancia.

Los síntomas que son resultado de la artritis degenerativa y de la artritis reumatoide son, en muchas maneras, los mismos. Sin embargo, la artritis reumatoide afecta múltiples articulaciones con más frecuencia y es caracterizada por episodios recrudecedores asociados con manifestaciones severas de los tejidos blandos, tales como: hinchazones, rojez, calentura y articulaciones sensibles. Esta inflamación de los tejidos blandos que rodean las articulaciones eventualmente dan como resultado severas deformidades que limitan la habilidad del paciente para usar sus manos. Además, y especialmente en la etapa temprana de la artritis reumatoide, estos pacientes pueden experimentar una variedad de síntomas sistemáticos como la fatiga, malestar general y la pérdida del apetito.

Los síntomas de la artritis de cualquier causa pueden incluir:

  • El dolor articular localizado es el síntoma predominante. Inicialmente, el dolor será intermitente, agravado al realizar actividad y aliviado al descansar. Pueden haber días o semanas sin dolor alternándo con períodos de molestias constantes. Mientras progresa la enfermedad, el dolor se vuelve más constante e inclusive ocurre mientras se descansa. La característica del dolor cambia de un dolor sordo y leve a un dolor agudo, algunas veces dolor irradiado. Generalmente, el dolor es peor cuando la presión barométrica cae.
  • La mobilidad de la articulación disminuirá mientras la artritis progresa. Algunas veces, a la vez que se pierde la movilidad, el dolor se aminora.
  • El movimiento de la articulación será acompañado por chirridos, chasquidos o crujidos mientras el cartílago se deteriora progresivamente.
  • Las articulaciones se hincharán y con frecuencia se volverán rojizas y sensibles al tacto. Esto indica daño en los tejidos alrededor de la articulación y la respuesta ósea a la irritación constante. La deformidad ocurre al perderse los tejidos blandos estabilizadores.
  • La debilidad es el resultado del dolor, la pérdida de movimiento y la deformidad.
¿Cómo se diagnostica la artritis?

Para diagnosticar la artritis se usa una combinación de la historia del paciente, el examen físico y los resultados de los rayos X. En el caso de la artritis reumatoide las puebas de sangre son con frecuencia de mucha ayuda.

¿Cuál es el tratamiento para la artritis?

El tratamiento de primera línea para la artritis temprana involucra una gran cantidad de medidas conservadoras incluyendo la modificación de la actividad, entablillar, terapia caliente/frío, acetaminofeno y medicinas antinflamatorias. La inyección articular con una preparación de cortisona puede cuasar mejorías en los síntomas por un plazo variable de tiempo. En muchos casos estas inyecciones pueden repetirse en intervalos de varios meses. Es importante ejercitar las articulaciones haciendo el rango completo de movimientos diariamente.

¿Está disponible el tratamiento quirúrgico para la artritis?

Se ofrece realizar cirujía cuando las medidas conservadoras ya no alivian el dolor adecuadamente o cuando la deformidad previene el uso funcional de la mano. La cirujía también se recomienda para los pacientes con artritis imflamatoria para estabilizar sus articulaciones y prevenir daños a los tendones. La razón principal para tener cirujía es tener dolor no controlado. Como regla general, el movimiento de la articulación no se mejora después de la cirujía, y en muchos casos se empeora en la búsqueda de alivio al dolor. La fuerza tampoco mejora de forma fidedigna, excepto que las actividades que requieren fuerza se vuelven mucho menos dolorosas.

Las opciones quirúrgicas incluyen una variedad de procedimientos reconstructivos así como la fusión articular (también llamada artrodesis) que consiste en hacer sólida una articulación eliminando el movimiento.

La cirujía reconstructiva para la artritis degenerativa que involucra la base del pulgar es comunmente realizada y altamente efectiva. Esta cirujía consiste en retirar uno de los huesos artríticos y su reemplazarlo con un tendón enrollado del contrabrazo del mismo brazo. Este procedimiento alivia el dolor de manera excelente, permite un buen rango de movimiento, y devuelve la función del pulgar.

La fusión articular se utiliza para el tratamiento de la artritis en varias articulaciones de la mano y la muñeca. La articulación distal interfalángica en la punta del dedo es con frecuencia afectada por la artritis degenerativa. La fusión estabiliza y endereza la articulación eliminando el dolor. El reemplazo de la articulación es indicado para pacientes que son poco exigentes, particularmente aquellos con artritis reumatoide que tienen las articulaciones metacarpofalángicas en la base de los dedos afectadas. En estos individuos, el reemplazo de la articulación puede mejorar el arco funcional del movimiento haciendo que los dedos sean más útiles. El dolor se mejora con el uso de la mano. Sin embargo, estas articulaciones artificiales no proveen la misma estabilidad que la que provee una fusión articular y además con el tiempo se desgastará.

Mientras que la artritis en las manos y en las muñecas es común y puede ser una enfermedad muy dolorosa y limitadora de las funciones, hay muchos tratamientos disponibles para minimizar los síntomas y ayudar a los pacientes. Hay nuevos medicamentos disponibles para el tratameinto de las artropatías inflamatorias que han llevado a una reducción significativa de las severas deformidades de las manso que estas enfermedades, cuando no se tratan, pueden causar. Las intervenciones quirúrgicas para ambos tipos de artritis pueden aliviar mucho el dolor y permitir a los pacientes volver a las muchas actividades de las que disfrutan.

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