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Estrabismo

Estrabismo

¿Qué es estrabismo?

El estrabismo es una condición en la que los ojos no se alinean el uno con el otro. En otras palabras, un ojo se gira en una dirección diferente a la dirección del otro ojo.

En condiciones normales, los seis músculos que controlan los movimientos del ojo trabajan conjuntamente y dirigen ambos ojos al mismo lugar. Los pacientes que tienen estrabismo tienen problemas con el control del movimiento de los ojos.

El estrabismo se puede clasificar por la dirección del ojo torcido:

  • Torcido hacia dentro, o “ojos cruzados” (esotropía)
  • Torcido hacia fuera (exotropía)
  • Torcido hacia arriba (hipertropia)
  • Torcido hacia abajo (hipotropia)

Otros factores que hay que considerar en los casos de estrabismo son:

  • ¿El comienzo fue repentino o gradual?
  • ¿Estaba presente al nacer (congénito), u ocurrió más adelante?
  • ¿Afecta siempre al mismo ojo, o primero a un ojo y luego al otro?
  • ¿El grado en que se tuerce es pequeño, moderado, o grande?
  • ¿Hay historial familiar del estrabismo?

¿Cuáles son los síntomas de estrabismo?

Hay muchos tipos diferentes de estrabismo. Los dos más comunes son:

  • Esotropía acomodativa – este tipo ocurre en casos de vista cansada sin corregir. Debido a que la habilidad en enfocar está conectada con la dirección a la que apuntan los ojos, el esfuerzo muscular extra que se necesita para mantener claros los objetos distantes puede causar que los ojos se tuerzan hacia adentro. Los síntomas incluyen doble visión, el cerrar o cubrir un ojo cuando se mira a algo de cerca, e inclinar o torcer la cabeza. El comienzo de este tipo de estrabismo es típicamente en la infancia temprana.
  • Exotropía intermitente – Los ojos tienden a apuntar más lejos del objeto que ven. Normalmente un ojo se fija en el objetivo mientras que el otro mira hacia fuera. Los síntomas incluyen dolores de cabeza, dificultad para leer, vista cansada, y cerrar un ojo cuando miras a objetos lejanos o cuando hay una luz brillante.

¿Cuándo aparecen los síntomas de estrabismo?

A la edad de tres o cuatro meses, los ojos de los bebés deben de poder enfocarse en objetos pequeños y los ojos deben de estar derechos. Un bebé de seis meses debe de poder enfocarse en objetos tanto cerca como lejos.

El estrabismo suele aparecer en bebés y niños pequeños hasta la edad de seis años, y más a menudo para cuando el niño cumple tres años. Sin embargo, niños más mayores e incluso algunos adultos pueden desarrollar estrabismo. La aparición repentina de estrabismo, especialmente con visión doble, en un niño más mayor o un adulto puede ser señal de que hay una enfermedad neurológica más seria y debe de ser evaluad con urgencia.

Una condición llamada pseudoestrabismo (falso estrabismo) puede hacer parecer que un bebé tiene estrabismo cuando de hecho los ojos están apuntando a la misma dirección. El pseudoestrabismo puede causarlo piel extra cubriendo las esquinas interiores de los ojos, una nariz ancha, u ojos que están más cerca de lo habitual. A medida que la cara del bebé se desarrolla y crece, no parecerá que los ojos tienen estrabismo.

¿Cómo de común es el estrabismo?

El estrabismo afecta a un 2% a 5% de la población de los EEUU, o alrededor de 5 a 15 millones de personas.

¿Qué causa estrabismo?

El estrabismo ocurre con más frecuencia en las familias que tienen otro miembro con estrabismo.

Otras causas de estrabismo incluyen las siguientes:

  • Parálisis cerebral (44% de estos pacientes se ven afectados)
  • Síndrome de Down (50% de estos pacientes se ven afectados)
  • Hidrocefalia (una enfermedad congénita que resulta en una acumulación de líquido dentro del cráneo, lo que daña el cerebro)
  • Tumor cerebral
  • Vista cansada sin corregir
  • Apoplejía (la causa más común de estrabismo en los adultos)
  • Lesiones de la cabeza, que pueden dañar la zona del cerebro responsable del control del movimiento de los ojos, los nervios que controlan el movimiento de los ojos, y los músculos de los ojos
  • Problemas neurológicos
  • Enfermedad de Graves (sobreproducción de hormona tiroidea)

¿Cómo se diagnostica el estrabismo?

Cualquiera más mayor de cuatro meses de edad que parezca que pueda tener estrabismo debe de tener un examen completo de los ojos, pasando más tiempo en cómo se enfocan y mueven los ojos. El examen puede incluir las siguientes cosas:

  • Historial del paciente (para determinar los síntomas que el paciente está teniendo, historial familiar, problemas de salud en general, medicamentos que está tomando, y cualquier otra posible causa o síntoma)
  • Agudeza visual (leer letras de un gráfico de letras)
  • Refracción (revisar los ojos con una serie de lentes correctivas para medir cómo se enfocan con la luz)
  • Pruebas de alineamiento y enfoque
  • Pruebas para determinar la salud de las estructuras internas y externas de los ojos

¿Cómo se trata el estrabismo?

Las opciones de tratamientos incluyen las siguientes:

  • Gafas o lentes de contacto – se usan en los pacientes con vista cansada. Con las lentes correctivas, los ojos necesitarán hacer menos esfuerzo para enfocarse y mantenerse derechos.
  • Lentes de prisma – lentes especiales que pueden doblar la luz que entra en el ojo y ayudar a reducir la cantidad de movimiento que el ojo tiene que hacer para mirar objetos.
  • Terapia ortopédica o de visión – puede funcionar en algunos tipos de estrabismo, especialmente con la exotropía intermitente.
    • Ejercicios para ayudar a mejorar:
    • La coordinación entre el cerebro y los ojos
    • El movimiento de los ojos
    • El enfoque de los ojos
    • Usar los dos ojos a la vez
  • Medicamentos – gotas o cremas para los ojos. Así mismo, las inyecciones de toxina botulinum tipo A (como Oculinum o Botox) puede ayudar a debilitar un músculo ocular hiperactivo. Estos tratamientos pueden usarse además de una cirugía o en vez de la misma, dependiendo de la situación del paciente.
  • Cirugía del músculo del ojo – La cirugía puede cambiar la longitud o posición del músculo del ojo para que los ojos estén alineados correctamente.

¿Qué puede pasar si se deja sin tratar el estrabismo?

Algunas personas piensan erróneamente que los niños dejarán atrás el estrabismo al crecer, o que mejorarán por si mismos. En realidad, puede empeorar si se deja sin tratar.

Si los ojos no están correctamente alineados, pueden resultar las siguientes situaciones:

  • Ojo vago (ambliopía) o mala visión permanentemente en el ojo torcido. Cuando los ojos miran en diferentes direcciones, el cerebro recibe dos imágenes. Para evitar tener doble visión, el cerebro puede ignorar la imagen del ojo torcido, lo que resulta en el desarrollo de mala visión en ese ojo.
  • Desarrollo tardío, como al andar o hablar
  • Visión borrosa, que puede afectar la actuación en el colegio o en el trabajo, y el gozo de hobbies y actividades de ocio
  • Vista cansada
  • Fatiga
  • Dolores de cabeza
  • Doble visión
  • Mala percepción de profundidad
  • Baja estima personal (porque la apariencia cosmética no es agradable)

También es posible que al no diagnosticar y tratar el estrabismo, se pueda pasar por alto un problema serio (como un tumor cerebral que esté causando el problema).

¿Qué se puede esperar después del tratamiento de estrabismo?

El paciente necesitará ver a un médico para las revisiones para ver cuál es la respuesta al tratamiento, y para hacer ajustes, si fuera necesario.

Si se coge y trata a tiempo el estrabismo, se puede reducir en gran manera el sufrimiento del niño y se puede proteger de la pérdida de visión.

Referencias
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