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Menstruación Anormal

Menstruación Anormal

¿Qué es la menstruación anormal?

La mayoría de mujeres tienen periodos menstruales que duran de cuatro a siete días. El periodo de una mujer usualmente ocurre cada 28 días, pero los ciclos menstruales normales pueden oscilar entre 21 y 35 días.

Ejemplos de problemas menstruales incluyen:

  • Periodos que ocurren con una separación menor a 21 días o mayor a 35 días
  • Ausencia de tres o más periodos consecutivos
  • Flujo menstrual más abundante o escaso que lo usual
  • Periodos que duran más de siete días
  • Periodos que están acompañados de dolor, calambres, náuseas, o vómitos
  • Sangrado o manchado que ocurren entre periodos, luego de la menopausia, o luego del sexo

Ejemplos de menstruación anormal incluyen los siguientes:

  • La amenorrea es una condición en la cual los periodos de una mujer se han detenido completamente. La ausencia de periodos por 90 días o más es considerado anormal a menos que la mujer esté embarazada, dando de lactar, o pasando por la menopausia. La menopausia generalmente comienza cuando la mujer se encuentra entre los 45 y 55 años. La edad promedio de la menopausia en los Estados Unidos es 51. La transición hacia la menopausia puede tomar de dos a ocho años.
  • Las mujeres jóvenes que no han iniciado la menstruación a la edad de 15 o 16 años o dentro de los tres años luego de que las mamas empezaron a desarrollarse también se consideran como que cursan con amenorrea.
    • La oligomenorrea se refiere a los periodos que ocurren infrecuentemente.
    • La dismenorrea se refiere a los periodos dolorosos y calambres menstruales severos.
    • El sangrado uterino anormal puede aplicarse a un gran número de irregularidades menstruales, incluyendo: el flujo menstrual abundante; un periodo que dura más de siete días; o el sangrado o manchado entre periodos, luego del sexo, o luego de la menopausia.
    ¿Qué causa menstruación anormal?

    Existen varias causas de periodos anormales, oscilando desde el estrés a condiciones médicas subyacentes más serias:

    • Estrés. La ganancia o pérdida de una cantidad significativa de peso, la dieta, cambios en las rutinas de ejercicios, viajes, enfermedades, u otras interrupciones en la rutina diaria de una mujer pueden tener un impacto en su ciclo menstrual.
    • Píldoras anticonceptivas. La mayoría de las píldoras anticonceptivas contienen una combinación de las hormonas estrógeno y progestina (algunas contienen progestina sola). Las píldoras previenen el embarazo al impedir que los ovarios liberen los huevos. El iniciar o el dejar de tomar las píldoras anticonceptivas puede afectar la menstruación. Algunas mujeres tienen periodos irregulares o ausentes por hasta seis meses luego de descontinuar el uso de las píldoras anticonceptivas. Esta es una consideración importante cuando usted planea concebir y quedar embarazada. Las mujeres que toman píldoras anticonceptivas que contienen sólo progestina pueden tener sangrado entre los periodos.
    • Pólipos uterinos o fibroides. Los pólipos uterinos son crecimientos pequeños benignos (no cancerosos) en la cubierta del útero. Los fibroides uterinos son tumores que se adhieren a la pared del útero. Pueden haber uno o varios fibroides que oscilan desde ser tan pequeños como una semilla de manzana hasta ser del tamaño de una toronja. Estos tumores son usualmente benignos, pero pueden causar sangrado abundante y dolor durante los periodos. Si los fibroides son grandes, pueden ejercer presión en la vejiga o el recto, causando malestar.
    • Endometriosis. El tejido endometrial que recubre el útero se desprende cada mes y es eliminado con el flujo menstrual. La endometriosis ocurre cuando el tejido endometrial empieza a crecer fuera del útero. Frecuentemente, el tejido endometrial se adhiere a los ovarios o a las trompas de Falopio; algunas veces crece en los intestinos u otros órganos del tracto digestivo bajo y en el área entre su útero y el recto. La endometriosis puede causar sangrado anormal, calambres o dolor antes y durante los periodos, y relaciones sexuales dolorosas.
    • Enfermedad Pélvica Inflamatoria. La Enfermedad Pélvica Inflamatoria (EPI) es una infección bacteriana que afecta el sistema reproductivo femenino. Las bacterias pueden entrar en la vagina vía contacto sexual y luego extenderse hacia el útero y el tracto genital superior. Las bacterias pueden también entrar en el tracto reproductivo a través de la inserción de un dispositivo intrauterino (DIU) o a través de un parto, o aborto. Los síntomas de la EPI incluyen flujos vaginales abundantes de olor desagradable, periodos irregulares, dolor en las áreas pélvica y abdominal baja, fiebre, náuseas, vómitos, o diarreas.
    • Síndrome de ovario poliquístico. En el síndrome de ovario poliquístico (SOP), los ovarios producen grandes cantidades de la hormona masculina andrógeno. Sacos pequeños llenos de líquido (quistes) pueden formarse en los ovarios. Estos pueden frecuentemente ser vistos con ultrasonido. Los altos niveles de andrógenos impiden que los huevos maduren, y así la ovulación no llega a suceder. Algunas veces una mujer con síndrome de ovario poliquístico tendrá periodos irregulares o dejará de menstruar completamente. Además, la condición está asociada con obesidad, infertilidad, e hirsutismo (excesivo crecimiento del pelo). Esta condición puede ser causada por un desbalance hormonal aunque la causa exacta no se conoce. El tratamiento del SOP depende de si la mujer desea o no concebir. Si el embarazo no es una meta, entonces la pérdida de peso, las píldoras anticonceptivas, y el medicamento Metformina (un sensibilizador de insulina) pueden regular los ciclos de la mujer. Si un embarazo es deseado, los medicamentos que estimulan la ovulación pueden intentarse.
    • Falla ovárica prematura. Esta condición ocurre en mujeres por debajo de los 40 años cuyos ovarios no funcionan normalmente. El ciclo menstrual puede ser irregular o ausente. Esto puede ocurrir en pacientes que están siendo tratados por cáncer con quimioterapia y radiación, o si usted tiene una historia familiar de falla ovárica prematura o de ciertas anormalidades cromosómicas. Si esta condición ocurre, consulte a su médico.

    Otras causas de menstruación anormal incluyen:

    • Cáncer uterino o cáncer cervical
    • Medicamentos, como los esteroides o los medicamentos anticoagulantes (que aligeran la sangre)
    • Condiciones médicas, como la anemia, otras trastornos de sangrado, una glándula tiroidea poco o muy activa, o desórdenes pituitarios que afectan el balance hormonal
    • Las complicaciones asociadas al embarazo, incluyendo al aborto o al embarazo ectópico (el huevo fertilizado es implantado fuera del útero; por ejemplo, dentro de la trompa de Falopio)
    ¿Cómo es diagnosticada la menstruación anormal?

    Si cualquier aspecto de su ciclo menstrual ha cambiado, usted debe guardar un registro preciso de cuándo empieza y termina su periodo, incluyendo la cantidad de flujo y si hubo pasaje de grandes coágulos de sangre. Mantenga un registro de cualquier otro síntoma, como sangrado entre los periodos y calambres o dolores menstruales.

    Su doctor le preguntará acerca de su ciclo menstrual e historia médica. Realizará un examen físico, incluyendo un examen pélvico y frotis de Pap. El doctor podrá también ordenar ciertos exámenes, incluyendo los siguientes:

    • exámenes de sangre para descartar anemia u otros desórdenes médicos o infecciones;
    • examen de ultrasonido pélvico para revisar si hay fibroides uterinos, pólipos, o algún quiste ovárico;
    • biopsia endometrial, en donde una muestra de tejido es removida de la cubierta del útero, para diagnosticar endometriosis o células cancerosas. La endometriosis u otras condiciones pueden también ser diagnosticadas utilizando un procedimiento llamado laparoscopía, en el cual el doctor realiza una pequeña incisión en el abdomen y luego inserta un tubo delgado con una luz adherida para visualizar el útero y los ovarios.
    • histerosalpingografía, un examen de rayos-X que provee imágenes del interior del útero y las trompas de Falopio. Durante el examen, un colorante especial (material de contraste) es inyectado a través de un tubo delgado flexible (catéter) que es insertado a través de la vagina y el cérvix dentro del útero. Mientras el material de contraste pasa a través del útero y de las trompas de Falopio, imágenes continuas de rayos-X son tomadas las cuales pueden mostrar cualquier anormalidad.
    ¿Cuándo debe usted buscar atención médica por menstruación anormal?

    Contacte un doctor o profesional médico si usted tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

    • Dolor severo durante su periodo o entre periodos
    • Sangrado inusual abundante (ha empapado una toalla sanitaria o tampón cada hora por 2 a 3 horas) o pasaje de coágulos grandes
    • Flujo vaginal anormal o de mal olor
    • Fiebre alta
    • Un periodo que dure más de 7 días
    • Sangrado vaginal o manchado entre periodos o luego de que usted ha pasado por la menopausia
    • Periodos que se tornan muy irregulares luego de que usted ha tenido ciclos menstruales regulares
    • Náuseas o vómitos durante su periodo
    • Síntomas del síndrome de shock tóxico, como fiebre por encima de los 102 grados, vómitos, diarrea, desvanecimiento, o mareos

    Usted debe también ver a un doctor si usted piensa que puede estar embarazada.

    ¿Cómo es tratada la menstruación anormal?

    El tratamiento de la menstruación anormal depende de la causa subyacente:

    • Regulación del ciclo menstrual: Hormonas como estrógenos o progestina pueden ser prescritas para ayudar a controlar el sangrado abundante.
    • Control del dolor: Los dolores o calambres leves a moderados pueden ser calmados tomando medicamentos de alivio del dolor de venta libre, como el ibuprofeno o el acetaminofen. La aspirina no es recomendada pues puede causar un sangrado más abundante. Tomar un baño o ducha con agua temperada o utilizar un parche generador de calor puede ayudar a aliviar los calambres.
    • Fibroides uterinos: Estos pueden ser tratados médicamente y/o quirúrgicamente. Al inicio, la mayoría de fibroides que están causando síntomas leves pueden ser tratados con medicamentos aliviadores del dolor de venta libre. Si usted experimenta un sangrado abundante, un suplemento de hierro puede ser útil en la prevención o tratamiento de la anemia. Píldoras anticonceptivas a bajas dosis o inyecciones de progestina (Depo-Provera) pueden ayudar a controlar el sangrado abundante causado por los fibroides. Los medicamentos llamados agonistas de la hormona liberadora de gonadotrofina pueden ser usados para disminuir el tamaño de los fibroides y controlar el sangrado abundante. Estos medicamentos reducen la producción de estrógenos del cuerpo y detienen la menstruación por un tiempo.
  • Si los fibroides no responden a los medicamentos, existe una variedad de opciones quirúrgicas que pueden removerlos o disminuir sus acciones. El tipo de procedimiento dependerá del tamaño, tipo, y localización de los fibroides. Una miomectomía es la remoción simple de un fibroide. En casos severos donde los fibroides son grandes o causan dolor o sangrado abundante, una histerectomía puede ser necesaria. Durante una histerectomía, los fibroides son removidos junto con el útero. Otras opciones incluyen: la embolización de la arteria uterina, la cual interrumpe el aporte sanguíneo al tejido fibroide activo; o, la ablación endometrial, la cual usa un electrocauterio para destruir la cubierta del útero.
    • Endometriosis: Aunque no hay cura para la endometriosis, los medicamentos de alivio del dolor de prescripción o de venta libre pueden ayudar a disminuir el malestar. Los tratamientos hormonales como las píldoras anticonceptivas pueden ayudar a prevenir el crecimiento profuso del tejido uterino y reducir la cantidad de pérdida de sangre durante los periodos. En casos más severos, la progestina o un agonista de la hormona liberadora de gonadotrofina puede ser usado para detener temporalmente los periodos menstruales. En los casos severos, la cirugía puede ser necesaria para remover el exceso de tejido endometrial creciendo en la pelvis o abdomen. Una histerectomía puede ser requerida como último recurso si el útero ha sido dañado severamente.
    ¿Cómo puede ser minimizada la menstruación anormal?

    Aquí hay algunas recomendaciones para el auto-cuidado:

    • Trate de mantener un estilo de vida saludable realizando ejercicios moderadamente y consumiendo alimentos bajos en grasa. Si usted tiene que perder peso, hágalo gradualmente en lugar de optar por dietas que limiten drásticamente sus calorías e ingesta de alimentos.
    • Asegúrese de dormir lo suficiente.
    • Practique técnicas de relajación y reducción de estrés.
    • Si usted es una atleta, evite las rutinas de ejercicios intensas o prolongadas. Las actividades deportivas excesivas pueden causar periodos irregulares.
    • Use las píldoras anticonceptivas u otros métodos contraceptivos como se indicó.
    • Cambie sus tampones o toallas sanitarias al menos dos veces cada día para evitar el síndrome de shock tóxico y prevenir infecciones.
    • Consulte con un ginecólogo para controles regulares.

    Esta información proviene de la Cleveland Clinic y no es su intención reemplazar el consejo de su médico o proveedor de servicios de salud. Por favor consulte a su proveedor de salud par información acerca de una condición médica específica. ©The Cleveland Clinic 1995-2014

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